Dossier: Allergie tijdens zwangerschap en borstvoeding - Deel 1/3: Wat is het?

Het is weer zover. Pollen in de lucht en dus niezen geblazen. Of tranende ogen. Of nog iets anders. Maar allergie kan iemand ook het hele jaar parten spelen, wanneer er bijvoorbeeld allergie is tegen huisstofmijt. Deze symptomen zijn makkelijk te bestrijden met geneesmiddelen, maar mogen deze ook tijdens de zwangerschap en borstvoeding? We pluizen het voor jullie uit in een allergiedossier en geven een berg extra tips. Hieronder deel 1: wat is precies een allergie en hoe herken je het?

Wat is allergie?

Iemand met een allergie reageert overgevoelig op bepaalde stoffen (allergenen). Wanneer iemand die allergisch is in contact komt met een allergeen (de allergische prikkel), krijgt die persoon een allergische reactie. Meestal ontstaan allergische klachten direct na het contact met een allergeen, al bestaan wel een paar uitzonderingen.

Stoffen die bij veel mensen allergische klachten veroorzaken zijn huisstofmijt, dieren en stuifmeel (pollen) van bomen, planten of gras. Daarnaast zijn ook heel wat mensen allergisch voor cosmetica, voedingsstoffen (noten, eieren, vis, schaaldieren, tarwe, soja) en/of bepaalde medicijnen. Ongeveer 25-30% van de volwassen bevolking in West-Europa heeft een vorm van allergie. Een derde van deze allergieën zijn tegen pollen.

Hoe kun je het herkennen?

Bij een allergische reactie kunnen veel verschillende klachten aanwezig zijn. Dit zijn onder andere een waterige loopneus, een verstopte neus, een jeukende neus, niezen en soms ook jeukende, tranende ogen. Deze klachten vatten we alvast samen onder de term ‘allergische rhinitis’. Echter, niet iedereen heeft last van alle symptomen. Het is mogelijk dat slechts één symptoom op de voorgrond staat.

De huid kan ook symptomen zoals jeuk en/of roodheid vertonen. Dit kan een systemisch effect zijn, of het gevolg van lokale applicatie van bijvoorbeeld cosmetica. Bij voedingsallergieën kunnen er ook klachten zijn ter hoogte van het gastro-intestinaal stelsel, zoals reflux of (bloederige) diarree.

Iemand die het volledige jaar door last heeft van deze klachten, reageert waarschijnlijk op huisstofmijt of dieren. Als de symptomen enkel optreden of verergeren in het voorjaar, dan is de kans groot dat die persoon reageert op stuifmeel. In dit geval spreken we van hooikoorts. Allergie manifesteert zich tijdens de zwangerschap of de borstvoedingsperiode op dezelfde manier als anders.

De anafylactische reactie

De anafylactische reactie is een acute en levensbedreigende allergieaanval. Het komt voor bij mensen die erg allergisch zijn voor bvb pinda's of insectenbeten. Bij een anafylactische reactie verwijden de bloedvaten, zodat de bloeddruk heel sterk daalt. Verder ontstaat kortademigheid, benauwdheid, zwelling van de keel, flauwvallen, galbulten en jeuk, overgeven, maagkrampen en diarree. In deze situatie moet men zo snel mogelijke adrenaline inspuiten (Epipen®). Dit vernauwt de bloedvaten en verhoogt de bloeddruk weer. Ook verwijdt het de luchtwegen, waardoor de benauwdheid vermindert.

Een studie uit het Verenigd Koninkrijk geeft aan dat het voorkomt bij slechts 1.6 per 100,000 zwangere vrouwen. De reacties gebeuren bovendien voornamelijk door toediening van anesthetica of antibiotica ter voorbereiding van een keizersnede. In deze situatie wordt een spoedkeizersnede uitgevoerd. De uitkomsten voor zowel de moeder als de baby zijn zeer gunstig.

Referenties

  • Bcfi.be
  • www.lareb.nl
  • Gezondheid & wetenschap: Hooikoorts (allergische rinitis)
  • www.thuisarts.nl: “Ik heb hooikoorts”
  • www.aaaai.org: “Severe allergic reactions during pregnancy in the USA"